DECOUVREZ LE TOUR DE FRANCE ET SON HISTOIRE - DISCOVER THE TOUR DE FRANCE AND ITS HISTORY



Introduction


Mon mari est fan de sport… tous les sports ! Et la course à vélo en fait partie. Il regarde donc le Tour de France tous les ans, surtout les étapes de montagne. Il est donc très bien placé pour me donner toutes les informations nécessaires à l’écriture de cet article.


Cet événement nous rappelle aussi de bons souvenirs comme notre rencontre avec Elizabeth et Mark. Mark est aussi un grand fan de vélo et pendant leur immersion en Provence, Mark a fait l’ascension du Mont Ventoux à vélo comme les cyclistes professionnels.


My husband is a sports fan… all sports! And bike racing is one of them. He therefore watches the Tour de France every year, especially the mountain stages. So he's in a great position to give me all the information I need to write this article.


This event also brings back fond memories like our meeting with Elizabeth and Mark. Mark is also a big fan of cycling and during their immersion in Provence, Mark climbed the Mont Ventoux just like the professional cyclists.





The Tour de France: the most popular cycle races


Une personne sur deux sait que c’est le Tour de France en ce moment.


En effet, cette course cycliste est chaque année regardée par 3.5 milliards de personnes à travers le monde entier ! C’est évidemment la plus populaire des courses cyclistes, mais également le troisième plus important évènement sportif au monde après les jeux olympiques d’été et la coupe du monde de football. Rien que ça…


One in two people know it's the Tour de France right now.


Indeed, this cycling race is watched by 3.5 billion people every year around the world! It is obviously the most popular of the cycle races, but also the third most important sporting event in the world after the Summer Olympics and the FIFA World Cup. Just that…





History of Tour de France


Le Tour – ou « la Grande Boucle » comme on l’appelle en France – est né en 1903. En 2021, nous célébrons sa 108ème édition. Il a en effet eu lieu chaque année depuis sa création, sauf durant les deux guerres mondiales. Sa popularité n’a fait que grandir. Aujourd’hui il est diffusé dans 190 pays, et des coureurs de plus de 40 nationalités se présentent au départ.


Le Tour de France dure chaque année 3 semaines. Environ 180 coureurs – les meilleurs de la planète – sillonnent alors notre beau pays au fil d’une vingtaine d’étapes. L’itinéraire exact change chaque année, mais les coureurs visiteront systématiquement les deux grands massifs montagneux français : les Alpes et les Pyrénées.


The Tour – or “the Grande Boucle” as it is called in France – was born in 1903. In 2021, we are celebrating its 108th edition. It has indeed taken place every year since its creation, except during the two world wars. Its popularity has only grown. Today it is broadcasted in 190 countries, and riders from more than 40 nationalities are taking the start.


The Tour de France lasts 3 weeks each year. Around 180 runners – the best on the planet – cross our beautiful country over twenty stages. The exact route changes every year, but runners will systematically visit the two largest French mountain ranges: The Alps and the Pyrenees.


Si la ville d’arrivée – Paris – est toujours la même, le départ est donné chaque année d’un endroit différent. Parfois, les coureurs s’élancent même de l’étranger ! Cela est d’ailleurs arrivé 23 fois dans l’histoire du Tour de France, ce qui a permis encore d’accroître la popularité de cette course en l’exposant à de nouveaux publics.


While the city of arrival – Paris – is always the same, the start is given each year from a different location. Sometimes runners even start from abroad! This has actually happened 23 times in the history of the Tour de France and has further increased the popularity of the race by exposing it to new audiences.





How does it work?


A l’arrivée de chaque étape, les temps des coureurs sont ajoutés avec leurs temps précédents. Le coureur avec le temps total le plus faible est classé premier du classement général, et porte alors le très convoité maillot jaune ! Ramener le maillot jaune à Paris est devenu un graal pour les coureurs cyclistes du monde entier, mais d’autres classements secondaires sont également organisés pendant le Tour :


- Le classement par point, qui désigne le meilleur sprinteur

- Le classement de la montagne, qui désigne le meilleur grimpeur

- Le classement des jeunes, pour les coureurs de moins de 25 ans

- Le classement par équipe, qui cumule les temps des coureurs de chaque équipe


At the end of each stage, the riders' times are added with their previous times. The rider with the lowest total time is classified first in the general classification, and then wears the coveted yellow jersey! Bringing the yellow jersey back to Paris has become a holy grail for cyclists around the world, but other secondary classifications are also organized during the Tour:


- The classification by point, which designates the best sprinter

- The mountain classification, which designates the best climber

- The youth classification, for runners under 25

- The team classification, which accumulates the times of the riders of each team


The riders


4 coureurs ont réussi l’exploit de gagner 5 fois le Tour de France. Il s’agit des français Jacques Anquetil et Bernard Hinault, du belge Eddy Merckx, et de l’espagnol Miguel Indurain. L’américain Lance Armstrong a bien gagné la Grande Boucle 7 fois, mais toutes ses victoires lui ont depuis été officiellement retirées après qu’il a reconnu s’être dopé tout au long de sa carrière.


La dernière victoire d’un français remonte à 1985. Cela fait donc 36 ans que tout le pays attend qu’un français rapporte le maillot jaune à Paris ! En 2019, Thibaud Pinot était idéalement placé pour l’emporter, avant de se blesser à la cuisse 3 jours seulement avant l’arrivée à Paris…


4 riders have achieved the feat of winning the Tour de France 5 times. These are the French Jacques Anquetil and Bernard Hinault, the Belgian Eddy Merckx, and the Spanish Miguel Indurain. American Lance Armstrong has won the Big Loop 7 times, but all his victories have since been officially taken away after he admitted to doping throughout his career.


The last victory for a Frenchman dates back to 1985. So the whole country has been waiting for 36 years for a Frenchman to bring the yellow jersey back to Paris! In 2019, Thibaud Pinot was ideally placed to win, before injuring his thigh just 3 days before arriving in Paris...





Why the Tour de France is so popular?


Ce qui fait la grande popularité du Tour de France à travers le monde, c’est aussi le spectacle qu’offre les magnifiques paysages traversés par les coureurs. Depuis que le Tour est diffusé à la télévision, des centaines de millions de personnes regardent les étapes pour simplement profiter des images grandioses que peuvent offrir les hélicoptères qui couvrent la course.


This year the best hopes rest on Julian Alaphilippe, but he is not the favorite. The young Slovenian rider Tadej Pogaçar, winner in 2020, is more than ever a candidate for his own succession.


What makes the Tour de France so popular around the world is also the spectacle offered by the magnificent landscapes crossed by the riders. Since the Tour was broadcasted on television, hundreds of millions of people have been watching the stages simply to enjoy the awe-inspiring images that the helicopters covering the race can offer.


L’autre particularité du Tour de France est qu’il est un spectacle totalement gratuit… Et oui ! Aller supporter les coureurs n’a jamais été payant, et c’est pourquoi aujourd’hui environ 12 millions de personnes s’amassent sur les bords des routes pour profiter du spectacle, notamment pendant les étapes de montagne.





This year


Cette année, les meilleurs espoirs reposent sur Julian Alaphilippe, mais ce dernier n’est pourtant pas le favori. Le jeune coureur slovène Tadej Pogaçar, vainqueur en 2020, est plus que jamais candidat à sa propre succession.


Le Tour passe en Provence aujourd'hui comme presque chaque année. N’est-ce pas une occasion formidable pour programmer une immersion et vivre une nouvelle expérience ?


The other particularity of the Tour de France is that it is a completely free show... Yes! Going to support the runners has never been payable, and that is why today around 12 million people gather on the sides of the roads to enjoy the spectacle, especially during the mountain stages.


This year, the Tour will pass in Provence like almost every year. Isn't this a great opportunity to schedule an immersion and live a new experience?



Quand vous viendrez chez moi pour un séjour d’immersion en Provence, je me ferai un plaisir de vous faire découvrir les différents aspects de la Provence comme ceux-là, mais aussi les paysages et les senteurs, la culture… tout en vous aidant à améliorer votre français.


When you will come to my house for a French immersion homestay in Provence, I will be happy to help you discover the different aspects of Provence like these ones but also landscapes and perfumes, culture… while helping you improve your French.


À bientôt en Provence !

Virginie In Provence


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